奴隶制与工业化的争夺战:棉花如何引发美国南北战争?

2021-04-14 04:27精智未来(ChromX Health)智能健康科技官网

1861年,美国爆发著名的南北战争。

从战前双方实力对比看,北方拥有全国34个州中的23个,占全国领土面积四分之三,自由人口超过2000万;而南方自由人口仅500多万,加上奴隶,才接近1000万。北部拥有全国几乎所有的钢铁、军火和绝大部分纺织、皮革等工业,仅纽约一个州的工业产值就是南方所有州总产值的4倍。此外,北方还拥有总长度为22000英里的铁路网,而南方才9000英里。

北方在人力、物力等各方面都呈现压倒性优势。但令人意想不到的是,战争竟然是南方率先挑起的,他们的底气源自棉花。

棉花,南方黑奴的血汗

1783年,独立后的美国虽成立了联邦制国家,但内部却按经济形态分为两个截然不同的阵营,即种植园经济的南方和资本主义工商业的北方。

北方在第一次工业革命的带动下,资本主义工商业获得快速发展时,南方依然维持着落后的农业生产。种植园主们利用大量奴隶来为自己劳动,自己则保持着“体面、优雅”的生活状态。很多南方白人认为自己是“骑士”,追求的是慢节奏,他们瞧不起一切向钱看的庸俗,所以南方白人不在乎工业开发和经济增长的快慢。富人们往往把钱用于购买更多的奴隶和土地,而很少投在工业生产方面。这一现象在棉花盛行后表现的更为明显。